7 consejos de seguridad que no deberías olvidar en un espacio confinado.

6 Feb

espacio-confinado

Un entorno oscuro, donde resuena el eco de tus pisadas, humedad elevada, no tienes casi espacio para moverte y tu linterna apenas ilumina a tu alrededor, la pesadilla de un claustrofóbico. Esa podría ser la sensación que describa algunos de los espacios confinados más comunes, que sabemos que por definición son entornos de trabajo no habituales para su ocupación continua, con una sola vía de acceso y salida, sin iluminación natural y muchas veces con ausencia de una atmósfera respirable debido a la falta de oxígeno o a la presencia de gases tóxicos. Muchas veces estos entornos son capaces de potenciar los riesgos de las actividades, que en otro lugar podrían no ser tan peligrosos, algunos ejemplos de espacios confinados son:

  • Zanjas
  • Tanques de almacenamiento.
  • Silos y aljibes.
  • Alcantarillas
  • Dobles cascos de barcos.
  • Conductos de ventilación.
  • Fosas sépticas.

No parecen ser los lugares más paradisiacos para estar trabajando, ¿verdad? pero en ocasiones su acceso es necesario debido a:

  • Construcción del propio elemento que conforma el espacio confinado.
  • Reparaciones y revisiones.
  • Mediciones de parámetros.
  • Rescates.

Puede parecer curioso, pero cuando en estos entornos ocurre algún accidente, acaban siendo más afectados los rescatadores que la víctima inicial, muchas veces por desconocimiento de los verdaderos riesgos presentes en el lugar, típico caso de personas que entran a limpiar una fosa séptica y se asfixian, sucediéndole lo mismo a los primeros que intentan rescatarlos.

En cuanto a los riesgos más comunes en estos entornos podemos citar:

  • Atrapamientos y aplastamientos: La estructura colapsa, como en el caso de zanjas o el trabajador queda atrapado por alguna parte móvil como una compuerta o un ventilador.
  • Intoxicaciones: Por falta de oxígeno, por gases desprendidos durante las tareas, por reacciones entre productos incompatibles.
  • Exposición a agentes biológicos: Insectos, rodedores, virus, bacterias y otros microorganismos deseosos de contaminarte.
  • Incendios y explosiones: Por ser un posible entorno ATEX o por falta de orden y limpieza, que favorece la presencia de materiales combustibles en lugares con trabajos en caliente.
  • Contactos eléctricos: Por la alta humedad ambiental que se genera y por el uso de equipos eléctricos que en ocasiones no están en buenas condiciones.
  • Ahogamientos: No solo por la falta de oxígeno sino por la posible entrada accidental de fluidos en grandes cantidades de manera violenta, como puede pasar en una red de alcantarillado, o en depósitos interconectados de combustible, agua u otros líquidos.

Veamos ahora algunos puntos que pueden ayudarnos a llevar a cabo un trabajo seguro en el interior de un espacio confinado:

  • Formación e información del personal: Ya lo sé, suena a repetitivo y como si fuera una receta mágica, pues algo falla cuando se considera que se debe tener una formación teórica y práctica para estos entornos y muchos de los trabajadores habituales no la tienen… Que el trabajador sepa valorar los riesgos presentes y cuente con una mínima formación puede ser la diferencia entre volver a casa o ir a su último viaje de camino al cementerio. Hay trabajadores que se aventuran a entrar en un espacio confinado con una simple mascarilla para el polvo, sin ninguna ventilación y sin ninguna medición, por suerte nunca pasa nada, pero cuando pasa se le saluda…
  • Presencia del recurso preventivo: Será quien certifique las condiciones de seguridad para empezar el trabajo, medición de contaminantes, dotación de medios necesarios, supervisión de las operaciones… Desgraciadamente muchas veces ni está, ni se le espera.
  • Procedimiento de trabajo: ¿Quién lo hará? ¿Cómo se hará? ¿Con que se hará? ¿Dónde se hará?. Por desgracia el procedimiento de trabajo muchas veces es TU ENTRA QUE ESTÁ TODO OK…
  • Nunca solo: Al menos debería haber una persona fuera pendiente de que todo esté desarrollándose de manera correcta y debería constatarse el inicio y final de las operaciones, mediante permisos de trabaja ¿Qué te parecería quedarte encerrado en el doble casco de un barco en el que entraste por una cesárea y que alguien la volviera a soldar y te dejase encerrado dentro?
  • Equipos y EPI´s adecuados para la tarea: No es lo mismo llevar a cabo un trabajo en caliente que manejar productos químicos tóxicos o estar en una atmósfera con partículas en el aire por lo cual necesitaras unas u otras medidas, recuerda no hay soluciones universales y lo que que para una tarea en un espacio confinado te sirve, puede que para la misma en otro espacio no sea la más adecuada.
  • No es lugar para claustrofóbicos: Si tienes miedo a los ascensores, huecos de las escaleras y lugares con poco espacio, estás en el lugar equivocado, hay muchas situaciones que dispararán tu miedo y podrán hacer que por los nervios sufras un accidente o lo causes.
  • Ante una emergencia PIENSA: Si un compañero está en peligro en un espacio confinado piensa si dispones de los medios para ayudarlo, si te conviertes en una víctima más, no lo habrás ayudado y pondrás en peligro a más gente. No te metas dentro si no cuentas con las mínimas medidas de seguridad, pide ayuda.

Recuerda tus imprudencias en un espacio confinado pueden ser el final de tus problemas, pero no lo conviertas en un peligro para tus compañeros.

Damián Cuadrado Rodríguez.

 

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