Los riesgos de los fluidos de corte.

20 Abr

Taladrinas

Los fluidos de corte se emplean en muchas tareas en la industria del metal para poder mecanizar las piezas, lubricando el conjunto pieza/herramienta disipando así el calor que se genera en el proceso. Se pueden clasificar en:

  • Aceites de corte o fluidos aceitosos.
  • Taladrinas o fluidos acuosos que pueden ser emulsiones, sintéticas y semisintéticas.

Podemos ver las manos de muchos operarios de mecanizado, manchadas de estos productos y esto puede ser una fuente de riesgos, si las medidas higiénicas no son adecuadas, ya habíamos hablado en otro artículo como a veces añadíamos un “extra” al bocadillo de la hora del descanso (ver post). Estos fluidos de corte pueden llevar diversos aditivos con más o menos riesgos para la salud del trabajador:

  • Biocidas.
  • Emulsionantes.
  • Antioxidantes.
  • Anticorrosivos.
  • Bactericidas.
  • Quelantes
  • Colorantes y perfumantes.

Algunos de estos aditivos pueden tener efectos negativos sobre la piel y ojos, ser cancerígenos o producir efectos sobre las vías respiratorias o el sistema inmune.

Por otro lado también pueden tener un impacto medioambiental importante si no se tratan adecuadamente sus residuos y sus posibles vertidos que muchas veces se acumulan en el suelo y simplemente se baldean o se limpian con agua a presión favoreciendo la contaminación del suelo o de las aguas, puedes ver aquí un artículo sobre qué hacer ante un vertido de productos químicos.

¿Qué efectos pueden tener sobre la piel?

Muchos son de naturaleza irritante y pueden ser nocivos debido a la entrada al organismo a través de la piel húmeda y deteriorada por heridas y por la presencia de cuarteaduras y callosidades en las manos que favorecen que la barrera de la piel sea menos efectiva, así como la sudoración del cuerpo si la tarea es pesada y la temperatura ambiental es elevada. Además muchas veces se generan nieblas de estos compuestos que favorecen su absorción y su contacto no solo con las manos si no también con partes del cuerpo que puedan no estar suficientemente protegidas: cara, brazos, ojos, boca…

¿Qué efectos puede tener sobre el sistema inmune?

En los fluidos de corte puede haber crecimiento bacteriano que podría causar infecciones y como para controlar este crecimiento hay aditivos antibacterianos (antibióticos) esto puede causar resistencias al trabajador expuesto y debilitar su sistema inmune.

¿Qué efectos puede tener sobre las vías respiratorias?

El proceso de mecanizado favorece por la alta temperatura y el contacto de la máquina con la pieza a alta velocidad que se formen partículas que flotan como si fueran aerosoles y nieblas en el entorno laboral, favoreciendo así su respiración, que si la tarea del operador requiere mucho esfuerzo físico favorecerá una mayor entrada por las vías respiratorias al aumentar el ritmo respiratorio, hecho que puede verse agravado por una incorrecta temperatura del lugar del trabajo. Esta entrada puede favorecer daños al sistema respiratorio como irritaciones, asma, fibrosis pulmonar y favorecer la entrada de tóxicos al organismo.

Por otro lado hay un cierto potencial cancerígeno en algunos de sus componentes o de los derivados de ellos que se generan durante el proceso (hidrocarburos aromáticos policíclicos, N-nitrosaminas e incluso formaldehido)

¿Qué aspectos se deberían controlar?

  • En el fluido de corte: Tener en cuenta la presencia de carbonos aromáticos, benzopirenos, nitratos, nitritos y potencial de crecimiento bacteriano en el producto nuevo. En el producto usado hay que contar con eliminarla adecuadamente como residuo peligroso, limpiar el depósito de la máquina para eliminar bacterias, evitando el uso de detergentes con nitritos que podrían ser una fuente de alimentación para las baterías. Se debe vigilar también el pH y la aireación del sistema ya que puede favorecer la presencia de unos u otros microorganismos.
  • En la atmósfera de trabajo: Se debe controlar la presencia en forma de nieblas y partículas en el ambiente de aceites, partículas metálicas (nieblas de taladrina), formaldehído, amoniaco, sulfuros de hidrógeno y fosfaminas.
  • Sobre el trabajador: Vigilar la aparición de dermatitis de contacto y otras afecciones cutáneas, uso de EPIs necesarios y adecuados, extremar la higiene personal y el orden y limpieza en la zona de trabajo. Vigilar la presencia de afecciones respiratorias, el uso de mascarillas adecuadas, uso de sistemas adecuados de ventilación/extracción.

Se pueden llevar a cabo estrategias de sustitución de elementos peligrosos por menos peligrosos y aplicación de buenas prácticas medioambientales y preventivas:

  • Aplicar mecanizado en seco.
  • Técnicas de mínima lubricación con fluidos de corte biodegradables y no tóxicos.
  • Uso de gases refrigerantes en el proceso.
  • Aplicación de mecanizado en frío.
  • Uso de aceites de base de origen vegetal o sintético de bajo impacto y biodegradables.
  • Uso de aditivos que precisen poco oxígeno para su degradación.
  • Reducción de compuestos aromáticos en los fluidos de corte debido a su relación con el cáncer.
  • Búsqueda de biocidas de menor impacto y fácilmente gestionables cuando se convierten en residuos.
  • Formar e informar a los trabajadores de sus riesgos.
  • Disponer de las fichas de seguridad del producto, así como de los EPIs necesarios.

Damián Cuadrado Rodríguez

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4 comentarios to “Los riesgos de los fluidos de corte.”

  1. Dave octubre 16, 2017 a 1:13 am #

    Hola, leí tu informe. Te comento, yo trabajo en una fabrica de aires acondicionados donde el primer proceso es doblar y cortar los caños de bronce (con taladrina) y luego esos caños ya con cierta medida van a una linea de montaje donde son soldados con oxigas.. yo soy soldador y estoy expuesto a los residuos de taladrina que emanan de la propagacion del calor con el soplete para soldar los caños que vienen sin parar en la linea de montaje..
    El tema es que desde hace 2 años estoy lleno de alergias en la piel.. y nadie me dice nada al respecto..Saludos desde Argentina.

    • Damián Cuadrado octubre 16, 2017 a 1:07 pm #

      Hola Dave, no se como es la normativa en Argentina al respecto, pero en España (que una cosa es lo que diga la ley y otra que se cumpla) se debería evaluar el puesto de trabajo para ver los riesgos presentes y actuar en consecuencia. En tu caso no se si sueldas con algún tipo de mascarilla respiratoria que sea capaz de protegerte de los humos de soldadura y de los restos de taladrinas que se volatilizan al soldar, si los caños vinieran limpios solo tendrías que preocuparte de los gases y humos de la soldadura, pero si se suelda sin limpiar se quema la taladrina y eso no es bueno para tu salud. Hay gente que es terriblemente alérgica o que lo resiste un tiempo pero luego se manifiesta en graves problemas de piel. También depende de la ventilación o extracción disponible y que tu ropa vaya bien cerrada y no sea permeable para que la neblina que se genere no entre en contacto con tu piel. También es importante el material que se suelda, conozco casos de soldadores de bronce que el pelo se les pone verde e incluso su sudor es de un color verduzco. Por supuesto la implicación de la empresa en materia de seguridad y salud influye: si le importa poco o si de verdad considera la prevención como parte de la cadena de producción. ¿Le has explicado al médico que puede ser por las taladrinas y los humos, te han dado baja médica? ¿Los equipos de protección personal y los medios de ventilación son adecuados? ¿Eres el único de la plantilla con esos síntomas o hay más compañeros con lo mismo?. Espero poder ayudarte con esto. Saludos y gracias por leer el artículo.

      • Dave octubre 21, 2017 a 6:08 pm #

        Hola Damian, estos días hablé con la medica de la empresa. Le comenté sobre la taladrina y me respondió que ya solucionaron ese tema. Que no es perjudicial (puede que sea cierto pero no se si completamente. Antes venian los caños embebidos de aceite ahora no noto tanto eso.) y con respecto a la mascara que te puedo decir.. de los 300 empleados solo 3 usamos mascaras.. pero a mi aun asi me invade el olor.. como antecedente siempre fui alergico pero lo mio era mas picor en la nariz y ojos, ahora se me producen urticarias o dermatitis en la piel y se extiende por todo el cuerpo.. mas en los lugares donde tengo mas calor. Ademas se me suma la falta de aire y se me va la lucidez mental.
        La doctora dice que soy el unico caso (supuestamente) y que lo mio esta mas encaminado por lo psicologico.
        Sé de compañeros que tuvieron y tienen la dermatitis pero en menor medida.
        Gracias por responder. Saludos!

      • Damián Cuadrado octubre 22, 2017 a 11:35 am #

        Hola Dave, hay gente que es más sensible a contaminantes, hay quien con los años acaba volviéndose alérgico, pero la respuesta de la médico que me comentas me parece un poco pasar del tema. Habría que ver que tipo de máscara utilizas, pues unas valen para partículas y otras para gases y vapores, otras son mixtas y no hay una máscara universal. También habría que ver en que proporción tu piel está expuesta a ellas. En la ficha de seguridad de la taladrina debería venir los riesgos y las medidas a adoptar. Te remito algunos enlaces donde se habla de las taladrinas:
        http://www.navarra.ccoo.es/comunes/recursos/17441/pub53176_Triptico_de_taladrinas_y_disolventes.pdf
        http://www.interempresas.net/MetalMecanica/Articulos/112720-Recomendaciones-para-el-buen-uso-de-taladrinas.html
        http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/FichasTecnicas/NTP/Ficheros/301a400/ntp_317.pdf

        Además si miras las fichas de seguridad de muchas marcas, dicen que si bien no es peligrosa si puede causar irritaciones y molestias… que dependiendo del sujeto expuesto podrán ser más leves o peores. Saludos

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