Los riesgos de los fluidos de corte.

20 Abr

Taladrinas

Los fluidos de corte se emplean en muchas tareas en la industria del metal para poder mecanizar las piezas, lubricando el conjunto pieza/herramienta disipando así el calor que se genera en el proceso. Se pueden clasificar en:

  • Aceites de corte o fluidos aceitosos.
  • Taladrinas o fluidos acuosos que pueden ser emulsiones, sintéticas y semisintéticas.

Podemos ver las manos de muchos operarios de mecanizado manchadas de estos productos y esto puede ser una fuente de riesgos si las medidas higiénicas no son adecuadas, ya habíamos hablado en otro artículo como a veces añadíamos un “extra” al bocadillo de la hora del descanso (ver post). Estos fluidos de corte pueden llevar diversos aditivos con más o menos riesgos para la salud del trabajador:

  • Biocidas.
  • Emulsionantes.
  • Antioxidantes.
  • Anticorrosivos.
  • Bactericidas.
  • Quelantes
  • Colorantes y perfumantes.

Algunos de estos aditivos pueden tener efectos negativos sobre la piel y ojos, ser cancerígenos o producir efectos sobre las vías respiratorias o el sistema inmune.

Por otro lado también pueden tener un impacto medioambiental importante si no se tratan adecuadamente sus residuos y sus posibles vertidos que muchas veces se acumulan en el suelo y simplemente se baldean o se limpian con agua a presión favoreciendo la contaminación del suelo o de las aguas, puedes ver aquí un artículo sobre qué hacer ante un vertido de productos químicos.

¿Qué efectos pueden tener sobre la piel?

Muchos son de naturaleza irritante y pueden ser nocivos debido a la entrada al organismo a través de la piel húmeda y deteriorada por heridas y por la presencia de cuarteaduras y callosidades en las manos que favorecen que la barrera de la piel sea menos efectiva, así como la sudoración del cuerpo si la tarea es pesada y la temperatura ambiental es elevada. Además muchas veces se generan nieblas de estos compuestos que favorecen su absorción y su contacto no solo con las manos si no también con partes del cuerpo que puedan no estar suficientemente protegidas: cara, brazos, ojos, boca…

¿Qué efectos puede tener sobre el sistema inmune?

En los fluidos de corte puede haber crecimiento bacteriano que podría causar infecciones y como para controlar este crecimiento hay aditivos antibacterianos (antibióticos) esto puede causar resistencias al trabajador expuesto y debilitar su sistema inmune.

¿Qué efectos puede tener sobre las vías respiratorias?

El proceso de mecanizado favorece por la alta temperatura y el contacto de la máquina con la pieza a alta velocidad que se formen partículas que flotan como si fueran aerosoles y nieblas en el entorno laboral, favoreciendo así su respiración, que si la tarea del operador requiere mucho esfuerzo físico favorecerá una mayor entrada por las vías respiratorias al aumentar el ritmo respiratorio, hecho que puede verse agravado por una incorrecta temperatura del lugar del trabajo. Esta entrada puede favorecer daños al sistema respiratorio como irritaciones, asma, fibrosis pulmonar y favorecer la entrada de tóxicos al organismo.

Por otro lado hay un cierto potencial cancerígeno en algunos de sus componentes o de los derivados de ellos que se generan durante el proceso (hidrocarburos aromáticos policíclicos, N-nitrosaminas e incluso formaldehido)

¿Qué aspectos se deberían controlar?

  • En el fluido de corte: Tener en cuenta la presencia de carbonos aromáticos, benzopirenos, nitratos, nitritos y potencial de crecimiento bacteriano en el producto nuevo. En el producto usado hay que contar con eliminarla adecuadamente como residuo peligroso, limpiar el depósito de la máquina para eliminar bacterias, evitando el uso de detergentes con nitritos que podrían ser una fuente de alimentación para las baterías. Se debe vigilar también el pH y la aireación del sistema ya que puede favorecer la presencia de unos u otros microorganismos.
  • En la atmósfera de trabajo: Se debe controlar la presencia en forma de nieblas y partículas en el ambiente de aceites, partículas metálicas (nieblas de taladrina), formaldehído, amoniaco, sulfuros de hidrógeno y fosfaminas.
  • Sobre el trabajador: Vigilar la aparición de dermatitis de contacto y otras afecciones cutáneas, uso de EPIs necesarios y adecuados, extremar la higiene personal y el orden y limpieza en la zona de trabajo. Vigilar la presencia de afecciones respiratorias, el uso de mascarillas adecuadas, uso de sistemas adecuados de ventilación/extracción.

Se pueden llevar a cabo estrategias de sustitución de elementos peligrosos por menos peligrosos y aplicación de buenas prácticas medioambientales y preventivas:

  • Aplicar mecanizado en seco.
  • Técnicas de mínima lubricación con fluidos de corte biodegradables y no tóxicos.
  • Uso de gases refrigerantes en el proceso.
  • Aplicación de mecanizado en frío.
  • Uso de aceites de base de origen vegetal o sintético de bajo impacto y biodegradables.
  • Uso de aditivos que precisen poco oxígeno para su degradación.
  • Reducción de compuestos aromáticos en los fluidos de corte debido a su relación con el cáncer.
  • Búsqueda de biocidas de menor impacto y fácilmente gestionables cuando se convierten en residuos.
  • Formar e informar a los trabajadores de sus riesgos.
  • Disponer de las fichas de seguridad del producto, así como de los EPIs necesarios.

Damián Cuadrado Rodríguez

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