Sustituir lo peligroso por lo que no entrañe peligro en 7 pasos.

21 Ene

Sustiuir lo peligroso por lo no peligroso

!Vaya, parece un titulo de autoayuda al estilo de “Prevención de riesgos para arriesgados”!!!!, pero nada más lejos de la realidad, es simplemente una forma organizada de cumplir con otra de las recomendaciones de la Ley de Prevención. Muchas veces la legislación lo impone con el tiempo, pero ¿te has parado a pensar si en tu empresa puedes anticiparte?, tal vez mejores las condiciones de seguridad y salud de tus trabajadores e incluso protejas el medioambiente.

Claros ejemplos de esta máxima preventiva los hemos tenido en estos últimos años:

  • Limitación/eliminación del mercurio en iluminación e incluso en los termómetros.

  • Eliminación del plomo de gasolinas y pinturas.

  • Eliminación del amianto en la construción civil, naval y de sistemas antiincendios, de la uralita o de las pastillas de freno.

  • Uso de muelas y discos de pulido artificiales que liberan menos partículas pulvurulentas, por contener cantidades limitadas de sílice que los discos habituales.

  • Sustituir materiales finamente particulados por otros de grano más grueso para evitar su disfusión al aire en forma de polvo.

  • Sustituir disolventes por surfactantes en solución alcalina.

  • Sustituir colas y pegamentos con disolventes por otros con base al agua o por sujección mecánica de las piezas.

  • Sustituir combustible diesel por biodiesel (siempre y cuando la parte bio no venga directamente de cultivos y sea de restos de aceite de cocina ¿quién usa comida para hacer combustible directamente?… no es un uso muy racional y si especulativo)

Para facilitar la tarea de la sustitución en 1994 el Healt and Safety Executive (HSE) del Reino Unido publicó una interesante guía titulada “7 pasos para la sustitución con éxito de sustancias peligrosas” que pretende apoyar de manera sencilla y lógica este proceso de cambio:

  • Decidir si la sustancia o proceso es un peligro. ¿Hay algún momento de peligro en el uso, almacenamiento o eliminación de la sustancia?. Es evidente que habrá que conocer esa sustancia o proceso: fichas de seguridad, evaluaciones de riesgos, opinion de trabajadores y/o sus representantes, incidencias detectadas en relación a la misma. Parafraseando a Sócrates con “el conocimiento os hará libres” creo que “el conocimiento hace el trabajo seguro” y por eso considero que es indispensable que la evaluación de riesgos deba ser de aplicación para todo trabajador, sea el puesto que sea el que ocupe: debe estar sensibilizado con los riesgos que lo acechan, ser capaz de detectarlos e informar de aquellos que puedan ser perjudiciales para él o los que le rodean. No debe ser, por tanto, solo una obligación del empresario y una tarea del técnico de prevención o del servicio de prevención. 

  • Identificar posibles alternativas. Has detectado algo susceptible de poder reducir su peligrosidad, ¿hay soluciones disponibles? ¿es un campo inexplorado?: como decían en el famoso anuncio “busque, compare y si encuentra algo mejor cómprelo”. Tal vez exista una BAT (best available technic o “mejor técnica disponible”) por lo tanto habrá que consultar la bibliografía o experiencias de otras empresas que puede que hayan hecho mejorías en ese campo. Hay multitud de publicaciones técnicas por internet, libros y organismos oficiales que editan contenidos donde pueda que encontremos una solución. A veces basta con comparar, si es un producto químico lo que hay que sustituir, con otro de la competencia: hay multitud de fabricantes y comerciales, evidentemente todos venden lo mejor y hacen las mejores ofertas, pero te sorprenderías cuando te informas y comparas, del mucho humo que venden. Recuerda tú compras un producto, no un/a comercial guapo/a y simpático/a.

  • Determinar el impacto del uso de la nueva alternativa. El candidato ¿qué cambios originará en mis procesos?: nuevas medidas de seguridad, nuevas formaciones, tal vez genere otro problema o riesgos en otra parte del proceso.

  • Comparar las alternativas disponibles entre ellas y con la situación actual. Cuando se lo que tengo y las posibles opciones disponibles, toca comparación pura y dura de beneficios e inconvenientes de cada una de ellas. Lo se, el tema económico es importante, pero si por ahorrar dinero ahora, a la larga vas a tener accidentes o enfermedades eso no será un ahorro y simplemente será diferir un problema, como si barres y lo metes debajo de la alfombra…

  • Decidirse por el sustituto. Sopesadas todas las opciones debe darse el paso valiente de decantarse por una, puede ocurrir que incluso exista alguna subvención para mejoras tecnológicas en relación con la prevención de riesgos y te puedas beneficiar de ello o que el cambio encaje en otro tipo de ayuda por más motivos a parte de la seguridad.

  • Introducir el sustituto. Lo has decidido, pues ahora a ponerlo en marcha y a usarlo, actualizando todas las medidas de seguridad, la formación, la información y ayudando a la gente a adaptarse al cambio, pues no hay nada peor que introducir una mejora en un proceso y que la gente actúe como si fuera el mismo: sensibilización y formación serán tu herramienta, además de escuchar las opiniones por el cambio y admitir sugerencias.

  • Evaluar el resultado de la sustitución. No te duermas en los laureles, lo has conseguido, supuestamente has hecho un proceso más seguro, pues eso hay que evaluarlo y hacer un seguimiento para que tu idea se haya plasmado realmente y que sea la solución necesaria.

De igual modo el INSHT, en su NTP 673 (La sustitución de agentes químicos peligrosos: Aspectos generales) define un proceso similar en 9 pasos, así que aquí te dejo la NTP 673 y la NTP 712  para que las descargues por si quieres más información. Espero que esto te sea de utilidad. Saludos

 

Damián Cuadrado Rodríguez

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